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jueves, abril 22, 2021
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Facebook derivó en un auténtico miércoles negro para la compañía

Un estancamiento de la cantidad de usuarios de Facebook derivó en un auténtico miércoles negro para la compañía, que llegó a perder hasta un cuarto de su valor. La empresa fundada por Mark Zuckerberg terminó desplomándose un 9% en Wall Street por una desconfianza mayor de los inversores.

Las acciones de la red social llegaron a derrumbarse un 23% tras la presentación del balance de la compañía, que arrojó como conclusión un estancamiento en el crecimiento de la cantidad de usuarios.

Se trató de la primera información financiera que se conoce de la firma tras el escándalo de Cambridge Analytica, donde una investigación periodística reveló que Facebook le otorgó los datos de 50 millones de usuarios a la consultora, que trabajó para la campaña de Donald Trump.

Ahora, y por primera vez en su historia, la compañía quedó por debajo de las previsiones de los analistas luego de registrar en el segundo trimestre ingresos de US$ 13.230 millones, mientras los inversores esperaban que alcanzara, al menos, US$ 13.360 millones.

Por todo esto, la firma perdió US$ 100 mil millones en su capitalización bursátil y Zuckerberg, al ser uno de los accionistas mayoritarios, vio cómo US$ 16 mil millones se evaporaban de su patrimonio personal.

Y eso no fue todo. El aumento en la cantidad de usuarios durante el segundo trimestre fue el menor de la historia. La red social tuvo un crecimiento del 1,54% en el número de nuevos suscriptos, hasta los 2.230 millones, que contrasta con el impulso del 3,42% registrado en el primer trimestre. Los usuarios diarios de Facebook en Europa cayeron de los 282 millones registrados el pasado marzo a los 279 millones de junio.

Detrás de los malos resultados financieros están los resabios del escándalo por el uso indebido de datos, que todavía golpea a la compañía. El 20 de marzo, cuando se conoció la noticia, los inversores le dieron la espalda a Facebook y salieron a vender sus acciones. La respuesta fue un verdadero balde de agua fría para la empresa. En un solo día perdió US$ 40 mil millones.

Un profesor universitario ruso llamado Aleksandr Kogan generó en 2014 un cuestionario a través de Facebook. Unos 270 mil usuarios completaron las preguntas y autorizaron a entregar sus datos privados. Con solo un “click” entregaban también información de sus “amigos”. Por eso, los datos recopilados fueron de 50 millones de perfiles. Kogan le vendió ese caudal a la agencia Cambridge Analytics por 800 mil dólares.

Un año después, Facebook cambió su política de privacidad para evitar que aplicaciones externas (como juegos, encuestas, concursos, etc) se quedaran con los datos de los usuarios. Recién en 2016 Facebook, que sabía de la venta de esa base de datos, accionó exigiendo a la agencia Cambridge que borrara la información recolectada.

La agencia no lo hizo y Facebook ahora dice que llevará el caso a la justicia. Cambridge Analytics habría sido creada para diseñar una estrategia que llevaría a Donald Trump a la Casa Blanca. Se presume que los perfiles de los 50 millones de usuarios de Facebook permitieron “identificar la personalidad de los votantes e influir en su comportamiento”, según informó en su artículo el New York Times.

En una declaración a ese diario, la consultora reconoció que había obtenido los datos, aunque culpó a Kogan por violar las reglas de Facebook y dijo que había eliminado la información tan pronto como se enteró del problema hace dos años.

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