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Salud

Hacia la cura del VIH: qué puerta abrió el estudio científico que por primera vez erradicó el virus del ADN de ratones vivos

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Cuando la fuerza del conocimiento global ronda de manera precisa y sistemática alrededor de una pregunta científica es porque el encuentro con la respuesta definitiva está cada día más cerca. Y esto es lo que está ocurriendo alrededor del trabajo científico que se convierte en clamor social sobre el hallazgo de la cura definitiva del VIH/Sida.

Esta semana las buenas noticias surgieron puertas adentro de la Escuela de Medicina Lewis Katz, de la Universidad Temple, Filadelfia y del Centro Médico de la Universidad de Nebraska (UNMC), ambas en Estados Unidos, de parte de un grupo multidisciplinario de virólogos, inmunólogos, biólogos moleculares, farmacólogos y expertos farmacéuticos. Ellos dieron un paso importante: lograron eliminar del genoma de animales vivos un tipo del Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH) que provoca el SIDA (Sindrome de Inmunodeficiencia Adquirida).

La estrategia que proponen los equipos de las Universidades norteamericanas de Temple y Nebraska es la combinación de tratamientos de larga duración y técnicas de edición genética  (Foto: Twitter/enimagenesm)

El estudio fue conocido y publicado en la revista especializada Nature como Sequential LASER ART and CRISPR Treatments Eliminate HIV-1 in a Subset of Infected Humanized Mice . “Representa un avance importante en animales vivos (ratones) y abre una puerta para seguir arrimándonos a la cura del VIH/Sida en seres humanos. Esta nueva estrategia combinó tratamientos de larga duración y la tecnología de edición genética CRISPR- Cas9 que supone un paso trascendental hacia el desarrollo de una posible cura para el VIH”, explicó a Infobae la infectóloga argentina Isabel Casetti, directora médica de Helios Salud.

Las conclusiones de esta investigación fueron contundentes y partieron del análisis sobre los ratones diseñados para producir células T humanas, susceptibles a la infección por VIH, lo que permite una infección viral a largo plazo. Una vez establecida la infección, los ratones se trataron con LASER ART y posteriormente con CRISPR-Cas9. Al final del período de tratamiento, los análisis revelaron la eliminación completa del ADN del VIH en aproximadamente un tercio de los ratones infectados por el VIH.

En un comunicado que fue difundido a la prensa internacional, el doctor Kamel Khalili, del centro Lewis Katz y a cargo del estudio LASER ART explicó: “Nuestro estudio demuestra que el tratamiento para suprimir la replicación del VIH y la terapia de edición de genes, cuando ocurre de manera secuencial puede eliminar el VIH en células y órganos de animales infectados. Ahora tenemos un camino claro para avanzar hacia los ensayos en primates no humanos y posiblemente en los próximos meses ensayos clínicos en pacientes humanos”, concluyó Khalili al mundo .

Contexto promisorio

A comienzos de 2019, otro avance científico ya le había dado la bienvenida a las terapias génicas como punta de lanza en el camino hacia la cura del VIH/Sida. Los ensayos se conocieron mundialmente – y también fueron publicados en Nature -como “el paciente de Londres” y “el paciente de Berlín”, y demostraron a partir de una operación en la médula ósea que se logró eliminar el virus del VIH /Sida de los reservorios celulares de una persona infectada: el equivalente a una cura.

Caso testigo. Timothy Ray Brown fue diagnosticado de VIH en 1995, y posteriormente de leucemia. En 2007 recibió quimioterapia y radiación pero, debido a la agresividad de la enfermedad, tuvo que ser sometido a un transplante de médula ósea que falló. Se planificó una segunda intervención. Esta vez, le ofrecieron recibir la médula de un donante que, debido a una mutación genética de nacimiento, no tenía en sus células uno de los receptores por el cual entra el VIH: el gen CCR5. (The New York Times)

Hoy según los expertos, el tratamiento disponible -centrado en el uso de terapias antirretrovirales- logró cronificar una enfermedad que hace 20 años era mortal, y la cual suprime la replicación del VIH, pero no lo elimina del organismo afectado.

Y allí el secreto maligno que aún guarda el virus: el VIH puede reactivarse porque tiene la capacidad de integrar su secuencia de ADN en los genomas de células del sistema inmunológico, donde puede permanecer inactivo y fuera del alcance de los fármacos antirretrovirales.

Anular el virus

En diálogo con Infobae, los infectólogos argentinos Diego Caiafa y Denise Feld, de Helios Salud, interpretaron y precisaron los alcances del último avance “LASER ART”: “En este estudio se intentó demostrar si es posible erradicar el virus HIV integrado dentro del ADN, que representa el principal obstáculo para llegar a una curación. Para eso se creó un modelo de laboratorio con ratones humanizados, esto es, inoculados con células madre hematopoyéticas (que emulan un trasplante de médula ósea) para lograr que el virus pueda infectar a sus células”.

Continuó Caiafa, “luego los dividieron en tres grupos a los que les iban a dar distintos tratamientos: 1) al primer grupo, un tratamiento con una formulación de nanopartículas conteniendo drogas antirretrovirales (abacavir, lamivudina, dolutegravir, rilpivirina) que penetran en las células para alcanzar el sitio donde se halla el virus; 2) al segundo grupo, un grupo de enzimas que “editan” el ADN de la célula donde está integrado el ADN del virus, cortando sus extremos para eliminarlo; 3) y al tercer grupo le dieron ambos tratamientos en forma secuencial”.

La investigación actual sobre VIH para detener la pandemia mundial no se centra solo en los tratamientos contra el VIH, sino también en las medidas de prevención para reducir la transmisión del virus (Getty Images)

Según Caiafa y Feld, “lo que se pudo observar es que en el grupo de ratones que recibieron ambos tipos de tratamiento, al suspender los mismos, el virus reapareció nuevamente en la sangre en solo 5 de los 7 ratones estudiados. En los 2 ratones restantes (30%) no hubo reaparición del virus, y tampoco se pudo hallar rastros genéticos o de otro tipo en sangre o tejidos, de lo que se deduce que el virus fue completamente erradicado”.

La doctora Casetti advirtió a Infobae, “hay que decir que este trabajo, que representa un pequeño número de animales de laboratorio, demuestra que es posible la erradicación y abre las puertas para futuros estudios más amplios”.

Alquimia justa entre ART y terapias génicas

Ya en un trabajo anterior, el equipo del doctor Khalili utilizó la tecnología CRISPR-Cas9 para desarrollar un nuevo sistema de edición de genes y de terapia génica destinado a eliminar el ADN del VIH de los genomas que albergan el virus. En ratas y ratones, demostraron que el sistema de edición de genes podría eliminar de manera efectiva grandes fragmentos de ADN del VIH de las células infectadas, lo que afectaría significativamente la expresión de genes virales. Sin embargo, al igual que en ART, la edición de genes no puede eliminar completamente el VIH por sí sola.

Así fue que en este nuevo estudio, el grupo científico del doctor Khalili partió de una premisa fundamental: combinar su sistema de edición de genes con una estrategia terapéutica recientemente desarrollada conocida como ART de liberación prolongada y acción lenta conocida como LASER ART y que fue desarrollada por dos profesores de farmacología de la UNMC , los doctores Gendelman y Benson Edagwa.

Lo que deja sobre la mesa la nueva estrategia LASER ART es que la edición de genes no puede eliminar completamente el VIH por sí sola: necesita combinarse con las terapias anterretrovirales de larga duración . (Foto: Archivo)

En la nueva estrategia LASER ART, el fármaco modificado “se montó” en nanocristales para que se puedan distribuir  fácilmente hacia los tejidos donde es probable que el VIH esté inactivo. Los nanocristales almacenados dentro de las células durante semanas, liberan lentamente el medicamento.

LASER ART se dirige a los reservorios virales y mantiene la replicación del VIH a bajos niveles durante largos períodos de tiempo, lo que reduce la frecuencia de la administración de ART. Khalili explicó en los fundamentos del estudio que “queríamos ver si el LASER ART podía suprimir la replicación del VIH durante el tiempo suficiente para que CRISPR-Cas9 liberara completamente a las células del ADN viral”.

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Chaco

Trasladaron con éxito dos bebés en el avión sanitario

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Durante el feriado por el Día de la Independencia, trasladaron en el avión sanitario provincial, a dos bebés con cardiopatías congénitas. Viajaron desde el Chaco a la provincia de Buenos Aires.

Los dos niños que fueron trasladados tienen dos meses y fueron derivados desde del Hospital Pediátrico “Avelino Castelán” de Resistencia, hasta el Hospital de Niños Ricardo Gutiérrez de Buenos Aires para tratamiento de su cardiopatía congénita.

Asimismo, al regreso a la provincia, se trasladó a otro bebe de un mes con el mismo diagnóstico.

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Salud

Dos personas murieron por gripe A en el departamento Rosario

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Dos personas fallecieron en el departamento Rosario luego de contraer gripe A según confirmaron este miércoles autoridades del Ministerio de Salud de Santa Fe. Se trata de un hombre de 42 años y una mujer de 64 que murieron el fin de semana. Ambos pertenecían a los denominados grupos de riesgo y ninguno de los dos estaba vacunado.

El director de Epidemiología de la provincia, Julio Befani, explicó que la paciente de 64 años estuvo internada una semana pero en el caso del hombre, de 42, fue un episodio “más brusco” ya que “ingresó y falleció a las pocas horas en una institución pública”.

“Ambas personas tenían factores de riesgo porque tenían diabetes u obesidad y ninguna de las personas estaba vacunadas”, precisó Befani.

El funcionario añadió que a mediados de mayo ya estaba la circulación del virus de la gripe en la provincia y aseguró que se espera un aumento de casos en las próximas semanas.

“Van a continuar apareciendo casos y por eso instamos a la población de riesgo a aplicarse la vacuna. Es una vacuna que no falta; está en todos los centros asistenciales”, dijo el especialista.

Este miércoles el Ministerio de Salud de la provincia dio a conocer que en la Semana Epidemiológica (SE) 20 (del 12 al 18 de mayo) se registró el primer caso de influenza en Santa Fe.

Además, detalló que al momento se detecta circulación viral de influenza A H3N2 y H1N1.

En ese sentido, el Ministerio de Salud de la provincia continúa con la campaña de vacunación antigripal 2019, inmunización que está disponible en todos los efectores provinciales y municipales.

Según se indica, a la fecha se aplicaron 295.377 dosis, lo que equivale a una cobertura del 49.5%.

Son prioridad los grupos de riesgo, para los cuales la vacunación es gratuita, fundamentalmente las embarazadas, las personas entre 2 y 64 años con indicación médica, y los mayores de 65 años.

La vacuna está indicada en los siguientes grupos: personal de salud
; embarazadas, en cada embarazo y en cualquier trimestre de gestación; puérperas, hasta el egreso de la maternidad con un máximo 10 días posteriores, en caso de no haber recibido la vacuna durante el embarazo; niños de 6 a 24 meses de edad a los que se le aplican dos dosis, si no las recibió anteriormente; personas de entre 2 y 64 años que tengan factores de riesgo, quienes requieren orden médica excepto las personas con obesidad, debiéndose detallar el grupo de riesgo al cual pertenece; y personas de 65 años en adelante.

La protección tras la vacunación se obtiene generalmente entre 2 y 3 semanas luego de aplicada, y las defensas duran entre 6 y 12 meses, por lo que es necesario vacunarse anualmente.

Requerirán orden médica todas las personas de edades comprendidas entre los 2 y 64 años que tengan los siguientes factores de riesgo:

-Enfermedades respiratorias: hernia diafragmática, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), en sema congénito, displasia broncopulmonar, traqueostomizados crónicos, bronquiectasias, fibrosis quística, asma moderada y grave

-Enfermedades cardíacas: insuficiencia cardíaca, enfermedad coronaria, reemplazo valvular, valvulopatías, cardiopatías congénitas

-Inmunodeficiencias congénitas o adquiridas (no oncohematológica): infección por VIH, utilización de medicación inmunosupresora o corticoides en altas 
dosis (mayor a 2 mg/kg/día de metilprednisona o más de 20 mg/
día o su equivalente por más de 14 días), inmunodeficiencia congénita, asplenia funcional o anatómica (incluida anemia drepanocítica), desnutrición grave

-Pacientes oncohematológicos y trasplantados: tumor de órgano sólido en tratamiento, enfermedad oncohematológica (hasta seis meses posteriores a la 
remisión completa), trasplantados de órganos sólidos o precursores hematopoyéticos

-Otros: obesos con índice de masa corporal mayor a 40 
(no requiere orden medica), diabéticos, personas con insuficiencia renal crónica en diálisis o con expectativas de ingresar a diálisis en los siguientes seis meses
, retraso madurativo grave en menores de 18 años de edad, síndromes genéticos, enfermedades neuromusculares con compromiso respiratorio y malformaciones congénitas graves
, tratamiento crónico con ácidoacetilsalicílico en menores de 18 años, convivientes de enfermos oncohematológicos, convivientes de prematuros menores de 1.500 gramos

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Chaco

El Centro Mujer Bettina Vásquez gestionó controles bucales y charlas de concientización del programa “Boca Sana”

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Chicos de la guardería “Dulces Sonrisas”, del Hospital Perrando.

Boca Sana es un programa de Odontología del Gobierno del Chaco, que está a cargo de la doctora Mariana Camacho. Concretó, en esta oportunidad, controles bucales para los niños de esta guardería.

Las prácticas estuvieron a cargo de la odontóloga Agostina Moro. Durante la visita, también se enseñó a los pequeños sobre salud bucal, a través de videos y juegos.

El Centro Mujer agradece a las maestras, a la guardería, a los padres y al programa.

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